Ludwig von Mises

Ludwig von Mises

Ludwig von Mises, een van de invloedrijkste Oostenrijkse economen van zijn tijd, was een voorstander van laissez-faire economie en een felle tegenstander van alle vormen van socialisme en interventionisme. Hij schreef ook uitvoerig over monetaire economie en inflatie. Mises doceerde aan de Universiteit van Wenen en later aan de Universiteit van New York en publiceerde zijn bekendste werk, Human Action, in 1940.

Inzicht in Ludwig von Mises

Ludwig von Mises werd in 1881 geboren in de Oost-Europese regio Galicië, destijds deel van Oostenrijk-Hongarije, uit Joodse ouders die deel uitmaakten van de Oostenrijks-Hongaarse adel, en hij was een verre verwant van een afgevaardigde van de Liberale Partij in het Oostenrijkse parlement. Von Mises gaf al vroeg blijk van wetenschappelijke gaven door het vloeiend gebruik van Duits, Pools, Frans en Latijn.

Maar politiek zou niet zijn vakgebied worden toen Von Mises naar de Universiteit van Wenen ging. Daar zou hij leren van de econoom Carl Menger, een van de grondleggers van de Oostenrijkse School van Economie. Menger had een theorie ontwikkeld die "de subjectieve kant van de economie" werd genoemd, waarbij de waarde van goederen wordt afgeleid van hun gebruikswaarde voor individuen en alle deelnemers aan een handelsruil profiteren, voor zover zij het gebruik van het goed dat zij in ruil ontvangen meer waarderen dan wat zij opgeven.

In 1906 studeerde Von Mises af met een Juris Doctorate in de rechten en begon een carrière als ambtenaar, maar tussen 1904 en 1914 begon hij te worden beïnvloed door de bekende Oostenrijkse econoom Eugen von Böhm-Bawerk. Hij nam een stageplaats in een advocatenkantoor, maar bleef geïnteresseerd in economie en begon lezingen te geven over het onderwerp; later werd hij ook lid van de Weense Kamer van Koophandel en Fabrieken.

Von Mises diende in de Eerste Wereldoorlog als frontofficier en econoom voor het oorlogsdepartement van Oostenrijk, maar door zijn associatie met de Kamer kwam hij in contact met anderen die geïnteresseerd waren in zijn passie voor economie en het effect daarvan op menselijk gedrag. Al snel werd hij hoofdeconoom van de organisatie, en door deze positie werd hij economisch adviseur van de Oostenrijkse kanselier Engelbert Dollfuss, die geloofde in het Oostenrijkse fascisme, maar sterk anti-nazi was.

Von Mises overwoog opties buiten Oostenrijk of Duitsland, toen de nationaal-socialisten deze landen begonnen te beïnvloeden. In 1934 wist hij een positie te bemachtigen als professor aan het Graduate Institute of International Studies in Genève, Zwitserland, waar hij tot 1940 werkte.

In 1940 kwam von Mises met behulp van een beurs van de Rockefeller Foundation naar de V.S. en werd in 1945 gastprofessor aan de New York University, waar hij tot zijn pensioen in 1969 bleef. Een libertaire academische organisatie, het Ludwig von Mises Institute, is naar hem vernoemd en probeert zijn geschriften en leerstellingen te eren en uit te breiden, in het bijzonder die welke betrekking hebben op praxeologie, een studie van menselijk gedrag in relatie tot de economie. 

Bijdragen van Ludwig von Mises

Als econoom stond von Mises bekend om zijn consequente, en soms felle, vasthouden aan de principes van de vrije markt en zijn verzet tegen overheidsbemoeienis met economische zaken. Hij was ook beroemd om zijn vasthoudendheid aan het gebruik van logisch, deductief redeneren als het primaire gereedschap van de economische wetenschap (die hij "praxeologie" noemde), in tegenstelling tot het verzamelen en mathematisch analyseren van statistische gegevens om hypotheses te vormen en te testen. 

Monetaire Theorie

In zijn eerste boek, Theorie van Geld en Krediet, integreerde von Mises de monetaire theorie in het basiskader van de micro-economie zoals ontwikkeld door Menger en andere Oostenrijkers. In navolging van Menger beschrijft zijn theorie eerst geld als een ruilmiddel dat waardevol is vanwege zijn marginale nut als instrument voor indirecte ruil; vervolgens verklaart hij de oorsprong van geld en de huidige koopkracht van geld als voortkomend uit een goed dat op de markt vooral gewaardeerd wordt vanwege dit gebruik als ruilmiddel (zijn "regressie-theorema"). Tenslotte classificeert hij verschillende subtypes van geld (valuta, geldvervangers, en fiduciaire ruilmiddelen) met verschillende economische eigenschappen.

Op deze manier overbrugt von Mises' integratie van geld in het vraag- en aanbod-kader de kloof tussen micro-economische analyse en wat later (volgens hem ten onrechte) zou worden afgescheiden als de aparte studie van de macro-economie. Omdat geld het enige economische goed is waartegen alle andere economische goederen in een moderne ruileconomie worden verhandeld, is macro-economie in deze opvatting niets anders dan de verkenning van de micro-economische processen en gevolgen die betrokken zijn bij de vraag naar en het aanbod van geld, en bij veranderingen in de kwantiteit en kwaliteit en de prijs van geld (d.w.z. de koopkracht ervan).

Ludwig von Mises

Business Cyclus Theorie

Voortgekomen uit zijn monetaire theorie, ontwikkelde von Mises de Oostenrijkse Business Cycle Theorie. Deze theorie herleidt de oorzaak van terugkerende economische of conjunctuurcycli tot de micro-economische effecten die veranderingen in de kwantiteit en kwaliteit van geld hebben op de structuur van kapitaalgoederen en investeringen. Zij verklaart met name de cyclus van expansie en recessie die in de moderne economieën kan worden waargenomen, als een gevolg van de expansie van het aanbod van fiduciaire media aan het bedrijfsleven via het proces van fractioneel bankieren dat door Centrale Banken wordt vergemakkelijkt.

In deze theorie stimuleert de aanvankelijke expansie van fiduciaire middelen een hausse in de investeringen in bepaalde bedrijfstakken en industrieën die bijzonder gevoelig zijn voor de beschikbaarheid van spaargelden in de vorm van geld om langlopende produktieprocessen te financieren. Zonder voortdurende (en uiteindelijk versnellende) kredietinjecties zouden deze projecten echter onrendabel en onhoudbaar blijken wegens het gebrek aan reële besparingen. Zij verliezen dan hun waarde en moeten worden geliquideerd, een noodzakelijk proces om de verstoringen in het patroon van kapitaalinvesteringen te corrigeren.

Dit liquidatieproces en de tijdelijke stijging van de werkloosheid van arbeid en middelen die er noodzakelijkerwijs het gevolg van zou zijn, vormen de recessiefase van een conjunctuurcyclus. Een andere mogelijkheid is dat een Centrale Bank nieuwe fiduciaire middelen in de economie blijft injecteren, met het risico dat ze hyperinflatie en een opflakkerende hausse veroorzaakt. 

Politieke economie

Gebaseerd op de implicaties van micro-economie, kapitaaltheorie, en prijstheorie, stelde Von Mises dat een vrije-markteconomie, waar de keuzes van consumenten en ondernemers werken via de wetten van vraag en aanbod voor consumptiegoederen, kapitaalgoederen, en arbeid, het effectiefste instrument zou zijn om de economische goederen en diensten te produceren en te verspreiden, die gewenst worden door de mensen in een economie.

Von Mises stelde dat wanneer de overheid ingrijpt in de economie om zich te bemoeien met de werking van vraag en aanbod of om prijzen en hoeveelheden op markten vast te stellen, dit onbedoelde gevolgen zal hebben die vaak juist die mensen schaden, die de overheid zegt te willen helpen.

Hij geloofde dat overheidsingrijpen in de economie nooit de resultaten van de vrijwillige interactie van particuliere eigenaars die economische goederen kopen, verkopen, produceren en gebruiken, kan vervangen of reproduceren, en dat dit tot economische schade zou leiden. Door het ondermijnen van het prijssysteem (vraag en aanbod door monetaire uitwisseling) zouden beleidsmakers geen rationele middelen hebben om prijzen en hoeveelheden van goederen en diensten op markten vast te stellen en hun toevlucht nemen tot pseudowetenschappelijk giswerk of eenvoudigweg hun eigen voorkeuren aan de bevolking opleggen.

In het extreme voorbeeld van een socialistische of andere centraal geplande economieën - die geen functionerend prijssysteem op de markten hebben - zou volgens hem een complete economische chaos ontstaan, die zou resulteren in het verbruik van de geaccumuleerde rijkdom en het geaccumuleerde kapitaal van een samenleving, en een daling van de levensstandaard mettertijd.

Volg ons op:

1 reactie op “Ludwig von Mises”

  1. Pingback: Murray Rothbard - De Voluntarist

Reacties zijn uitgeschakeld.